Chevrolet Impala 2006: Impresiones de manejo

Rediseñado casi en su totalidad  -Christian J. Wardlaw

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Chevrolet vendió más Impala en el 2005 que ninguna otra automotriz nacional, logrando el tercer puesto en ventas en todo el país, después del Honda Accord y el Toyota Camry. Lo que GM no dice es que una inmensa parte de esos Impala se convierten en autos de alquiler, taxis, movilidad gratis para vendedores o empleados del gobierno, y autos para detectives encubiertos vestidos de civil. En realidad, pocos consumidores como tú y yo tienen uno de estos estacionado en la puerta, al contrario de lo que sucede con cientos de miles de Accord y Camry que plagan las ciudades bien planificadas desde Portland, Maine hasta Portland, Oregon. Estos autos sí son adquiridos casi exclusivamente por gente como tu y yo, gente que quiere un medio de transporte para todos los días que sea atractivo, confiable y que dure muchos años. Los Impala, por el contrario, son adquiridos a través de presupuestos gubernamentales o corporativos por contadores que persiguen el precio más barato.

Esto cambiará para el 2006, o al menos debería, ya que Chevrolet tomó ese artefacto espantoso del año pasado y le aplicó el equivalente de un ?Extreme Makeover?. ¿Vieron esos propietarios que adquieren casas antiguas, las desarman completamente hasta las vigas y luego las reconstruyen sin derribar la estructura básica? Eso es lo que hizo Chevrolet con el Impala 2006, instaurando de paso un programa de embellecimiento de las calles. El Impala remodelado seguramente tendrá alguna que otra pieza fundamental en común con aquel auto que fuera el favorito de Avis y National desde el 2000, pero esta versión es tan pero tan mejorada que los cirujanos plásticos de Beverly Hills deben estar verdes de envidia.

Bueno, quizás no los de Beverly Hills, ya que los Impalas de allí seguirán siendo de Avis o National; pero en el resto del país, este nuevo y refinado autito se está vendiendo como pan caliente, y General Motors con gran astucia está limitando tanto la producción como la entrega, emparejando oferta y demanda para así mantener los precios altos. Esto se traducirá en un mayor valor de reventa, un aumento de la percepción de ?auto codiciado?, y quizás también nos haga olvidar de aquel ogro concebido a principios del siglo XXI.

Chevrolet ofrece el Impala 2006 en cuatro sabores: LS, LT, LTZ y SS. Salvo el Impala SS que trae un V8, todos vienen con motor V6. En el LS y LT es un 3,5 litros que genera 211 caballos, y en el LTZ (o también el LT) es de 3,9 litros y 242 caballos. La caja es automática de cuatro velocidades y pone a rodar toda esa potencia a través del tren delantero. El Impala viene con suspensión independiente y frenos a disco en las cuatro ruedas, dirección servoasistida de piñón y cremallera y llantas de 16 o 17 pulgadas a elección. Nada del otro mundo.

Todos los modelos Chevrolet Impala 2006 también incluyen airbags de cortina lateral y sistema telemático OnStar; y opcionalmente en los Impalas con el V6 de 3,5 litros pero estándar con los V6 de 3,9 litros vienen los frenos antibloqueo. También se dispone de control de tracción, pero no esperes control de estabilidad porque no está disponible en este sedán familiar. Pero el Impala LS trae aire acondicionado, ventanillas y cerradura eléctricas con acceso sin llave, espejos eléctricos, control de velocidad crucero, volante regulable en inclinación, asiento de ocho posiciones para el conductor y reproductor de CD.

Si elegimos el modelo LT obtendremos además el arranque de motor a distancia, control de clima de zona dual, esterillas, una brújula y termómetro exterior. Si agrandas tu combo V6 a 3,9 litros, te llevas también el control de tracción, ABS y monitor de presión de los neumáticos; butacas con consola central, asiento trasero plegable, volante revestido en cuero con comandos auxiliares, espejos de cortesía iluminados, luces de niebla, llantas de aleación de 17 pulgadas y spoiler trasero. Finalmente encontramos el LTZ, al tope de la gama, que trae todo lo anterior más la tapicería en cuero, asientos delanteros calefaccionados, espejos térmicos, radio satelital, equipo de sonido Bose, asiento del conductor ajustable eléctricamente de ocho posiciones y transmisor programable.

Para esta prueba de manejo elegimos el Chevrolet Impala LTZ 2006 con todos los accesorios. El precio base era de unos muy razonables US$ 26.490, incluyendo los gastos de envío de US$ 660, y se agregó un cambiador de seis CD incorporado al tablero, lo que llevó el precio a US$ 26.785. Nuestro auto de pruebas no tenía el techo solar eléctrico opcional, que habría costado otros US$ 900. Lo probamos durante una semana en California del Sur y nos bajamos impresionados de lo que GM ha logrado. Pero consideramos que hay que bajar todavía más el precio de este Chevy para que los consumidores en general lleguen a considerarlo antes que a un Honda, Nissan o Toyota equivalentes.

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