Cómo maximizar las millas por galón

No importa qué vehículo tengas: gastar menos es fácil  -Tom Torbjornson y Christian Wardlaw

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En las últimas semanas, los estadounidenses ya no sufrimos tanto en la gasolinera gracias a la estabilización de los precios del combustible y a la tregua de huracanes, incendios de refinerías y demás desastres que las petroleras esgrimieron como excusa para llevarse ganancias récord cada trimestre. Pero la realidad indica que el precio del galón de combustible sigue estando mucho más caro que el año pasado, y que para saciar la voracidad de un Chevrolet Suburban, hay que despedirse de unos US$ 500 del presupuesto anual.

Por lógica, los precios más altos de la gasolina deberían llevarnos a cambiar nuestro estilo de vida, y transitar menos millas sería la modificación más obvia en nuestra rutina diaria. Pero nuestra propensión a perseguir el sueño americano hacia el interior, donde es económicamente factible ser propietario de una casa, significa que nosotros, como país, estamos acumulando millas en el odómetro más rápido que nunca. Recorremos autopistas y carreteras secundarias atestadas de tráfico desde y hacia nuestros lugares de trabajo en empresas remotas, que raramente retribuyen esos hábitos con aumentos de salario; ello por la obtusa creencia de que lo más importante es la rentabilidad trimestral, el alza de las acciones y los sobresueldos jugosos para ejecutivos. ¿Quieres trabajar en casa? No es posible, a menos que el jefe sepa cómo administrar por tarea realizada. Después de todo, mientras la compañía te paga el sueldo, tú podrías estar mirando a Oprah en la tele.

Así que llegó la hora de la racionalización. Compra ese Honda Civic que ofrece 40 mpg en carretera. No importa si los vecinos piensan que debiste ?achicarte?, aceptar ser subcontratado, inscribirte en la despiadada ?carrera de ratas? de la compañía. ¿Verdad que no es fácil cambiar el Chrysler 300C o Land Rover LR3 por un vehículo que sirva para ir a trabajar cada día? En Estados Unidos, uno es lo que maneja, y el auto que usamos le indica a nuestros pares cuánto éxito hemos conseguido, así que al diablo con todo y agrandemos aún más ese agujero en la capa de ozono.

Después decimos que las empresas son las obtusas.

Quizá lo que necesitamos son precios de gasolina aún mayores. En el resto del planeta, proliferan los vehículos chicos, limpios y eficientes, porque el combustible es terriblemente caro. La situación actual en estados Unidos nos parece terrible, pero puede ser peor. Echemos un vistazo a esta encuesta reciente sobre el precio de los combustibles en todo el mundo, compilada por CNN/Money:

País Ciudad Precio en dólares/por galón
Holanda Amsterdam $6.48
Noruega Oslo $6.27
Italia Milán $5.96
Dinamarca Copenhagen $5.93
Bélgica Bruselas $5.91
Suecia Estocolmo $5.80
Reino Unido Londres $5.79
Alemania Frankfort $5.57
Francia París $5.54
Portugal Lisboa $5.35
Hungría Budapest $4.94
Luxemburgo $4.82
Croacia Zagreb $4.81
Irlanda Dublin $4.78
Suiza Ginebra $4.74
España Madrid $4.55
Japón Tokio $4.24
República Checa Praga $4.19
Rumania Bucarest $4.09
Andorra $4.08
Estonia Tallinn $3.62
Bulgaria Sofía $3.52
Brasil Brasilia $3.12
Cuba La Habana $3.03

¿Ya te sientes mejor? Sabemos que no. Además, la mayoría de estos países ofrecen alternativas viables para el transporte diario, efectivamente utilizadas por un amplio segmento de la población: autobuses, trenes, metros, ciclomotores y bicicletas son muy utilizados para los recorridos diarios en todo el mundo, e incluso en algunas ciudades de nuestro país, como Nueva York, Chicago y San Francisco. Pero en general, los norteamericanos dependemos de nuestros automóviles casi por completo y somos sin lugar a dudas la excepción.

La buena noticia es que podemos aprender a maximizar las millas que obtenemos de cada galón de gasolina, incluso si nos movemos en un elevado Hummer H2. Requiere un poco de esfuerzo y autocontrol, dos rasgos que desgraciadamente van desapareciendo de la mentalidad estadounidense. Pero se puede; incluso, a fin de mes, podremos alimentar a nuestros hijos con algo mejor que una simple sopa.

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