Dodge Ram Mega Cab 2006: Impresión al volante

Podría convertir en hombre hasta a Richard Simmons  -Thom Blackett

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La razón por la que los consumidores, tradicionalmente hombres, continúan optando por enormes camionetas, a pesar de los crecientes precios de la gasolina y el aumento del tráfico congestionado, parece estar acordada de antemano. Parece que definitivamente existe una genuina necesidad de camionetas grandes y potentes para remolcar y transportar pesadas cargas, trepando sobre rutas de barro y piedras, al mismo tiempo que se carga con una cabina llena con cinco o seis pasajeros. Sin embargo, tan sólo hay que ver la cantidad de esas camionetas que nos cruzamos en nada menos que el viaje diario al trabajo, y se puede fácilmente reconocer que los conductores se dirigen a sus oficinas de ejecutivos, luciendo sus más finas corbatas de seda, en enormes máquinas de doble tracción que no muestran ni una mota de polvo en las relucientes bases de carrocería y brillantes exteriores, carentes del mínimo rasguño. Asúmanlo, caballeros: las camionetas grandes tienen onda, y sugerir que serán usadas para unas grandes vacaciones familiares o para ayudar en aquel proyecto de renovar la casa, son sólo excusas. En pocas palabras: la testosterona que antes sólo estaba disponible en forma de píldoras o inyecciones, ahora viene envasada en una pickup Dodge Ram Mega Cab de 6000 o 7500 libras. Hasta la Reina Isabel, Pamela Anderson, o incluso Richard Simmons se verían masculinos conduciendo esta cosa.

Las grandes camionetas han estado presentes por un buen tiempo con nombres como ?Heavy Duty? y ?SuperCrew? adornando sus flancos, pero ?Mega Cab? toma la posta e imparte una imagen de dimensiones que vuelven enano todo a su alrededor. Eso es exactamente lo que hace la nueva pickup full-size de Dodge, al ofrecer cerca de 8 pulgadas (20 cm) de espacio adicional para las piernas en comparación con la Ram Quad Cab, aumentos en el espacio para los hombros y las caderas, un toque más de distancia al suelo, y 3 pulgadas más (7,6 cm) de altura. Para el año 2006, todas las camionetas Ram mostrarán un nuevo frente y diseño interior, y estarán disponibles en modelos de tracción simple y doble tracción con la nomenclatura ?1500?, ?2500? y ?3500?. Cada modelo trae una distancia entre ejes de 160,5 pulgadas (408 cm), una caja de unos seis pies y medio (1,98 m) de longitud, y nomenclatura SLT o Laramie. El motor estándar de la Mega Cab es un Hemi V8 de 5,7 litros y 16 válvulas que empuja 345 caballos de fuerza a 5400 revoluciones por minuto y 375 libras/pie (508 Nm) de par motor a 4200 rpm, con energía dirigida hacia las ruedas por una caja automática de 5 velocidades. Para las Mega Cab 2500 y 3500 se puede optar por un motor Cummins diesel turboalimentado de 5,9 litros, 6 cilindros en línea y 24 válvulas, unido a una transmisión manual de seis o automática de cuatro velocidades. Los modelos de tracción simple avanzan sobre una suspensión frontal de brazo corto y largo con barra de control, mientras que los de doble tracción utilizan una configuración multilink; y todos traen una suspensión trasera viva con ballestas.

Con su peso sustancial (6082 libras ó 2758 Kg. para la 1500, de tracción simple; 7468 libras ó 3387 Kg. para la 3500, de doble tracción) la Ram Mega Cab necesita potencia de frenado de verdad. A tal fin, cada camioneta cuenta con poderosos discos de frenos antibloqueo asistidos por un sistema de reparto electrónico de la fuerza de frenado. El sistema de dirección es duradero, con un equipamiento de bolillas recirculantes como los de antes. Los modelos de doble tracción usan un sistema parcial con ejes autoblocantes, y llantas livianas 265/70 de 17 pulgadas que conectan todo el equipamiento al pavimento... o al polvo. La Mega Cab 3500 puede ser equipada con 6 de esas Michelin si escogemos el paquete opcional de ruedas traseras duales. Sorprendentemente, esta camioneta puede remolcar hasta 15.900 libras (7212 Kg.), mientras que la versión 1500 remolca 8650 libras (3923 Kg.). La carga puede escalar hasta 2930 libras (1329 Kg.) en la Mega Cab 3500 de tracción trasera.

Pese a los numerosos trenes motrices y transmisiones disponibles para la Dodge Ram Mega Cab, pedir una es más fácil de lo que parece. Más allá de elegir la 1500, la 2500 ó la 3500 en simple o doble tracción, sólo queda decidir la cuestión del equipamiento SLT o Laramie. El SLT básico parte desde US$ 32.960, incluyendo el recargo de US$ 900 por el envío, y trae llantas de acero, una reproductora de CD simple, asientos delanteros y traseros divididos y de tela, aire acondicionado, espejos térmicos, y la variedad usual de accesorios eléctricos. Con un precio base de US$ 38.055, la 1500 Laramie de tracción trasera agrega llantas de aleación, un sistema de sonido Infinity con radio satelital Sirius y cambiador de CD de seis discos, asientos delanteros térmicos y ajustables, tapizado de cuero, recubrimiento interior de madera de fantasía, pedales ajustables, una ventanilla trasera corrediza eléctrica, y vidrios tonalizados. La gama de opciones adicionales va desde un diferencial trasero de deslizamiento limitado, sistemas de música mejorados, un techo corredizo eléctrico, un sistema de DVD trasero, retrovisores y enganches de remolque, airbags laterales, butacas delanteras y mucho más.

Todo eso es bastante para considerar, pero nosotros logramos evitar la toma de decisiones consiguiendo que Dodge nos enviara a nuestra puerta una camioneta a su elección. Por US$ 47.125, nuestra camioneta de pruebas Laramie 1500 de doble tracción era a todas luces costosa, aunque ese precio incluía pintura Red Cristal Pearl (US$ 250); butacas de cuero (US$ 490), ganchos de remolque y placa de protección para la caja reductora (US$ 95), un equipo de remolque con una batería más grande, enganche Clase IV, y un harnés de conexión (US$ 335); airbags laterales (US$ 490), un sistema de navegación (US$ 1595); un cobertor de caja (US$ 245), un DVD trasero (US$ 1200); y los US$ 900 de recargo por envío. Básicamente, un par de cosas esenciales y un montón que podríamos recortar para obtener un precio razonable.

Quizá la carga adicional de todo ese equipamiento opcional haya jugado un papel importante en el pésimo promedio de rendimiento de combustible, que registramos en 11,5 mpg, particularmente pobre considerando que al menos 500 de las 1000 millas o más que viajamos fueron en la autopista entre Orange County y San Diego, siendo el resto dentro de la ciudad. Curiosamente, no se nos ocurrió probar la Dodge Ram Mega Cab en los caminos sinuosos llenos de precipicios cerca de Malibu ni en los senderos angostos, maltrechos y polvorientos cerca del lago Elsinore, ambos lugares que solemos utilizar para pruebas. Es que, de alguna manera, no parecía que nos pidiera que corramos en ella de una montaña a la otra o quisiera ser arrastrada del valle a la cumbre.

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